> 2009年03月

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野生のライオンと戯れる学者

 動物行動学者のケビン・リチャードソン(Kevin Richardson)さんは、南アフリカ共和国最大の都市ヨハネスブルグ近郊の動物保護区に棲息している38頭のライオンの群れにすっかり馴染んでおり、彼が群れに近付くとライオンたちが彼に群がりじゃれあいます。
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野生のライオンと戯れる学者

ベストセラー英語参考書の「キクタン」がPSPソフトとして新発売

アルクのキクタン 「聞いて覚える」をコンセプトにアルクより発売され、シリーズ累計60万部超を売り上げている人気英単語帳「キクタン」のPSP(プレイステーション・ポータブル)版『聞いて覚える英単語~アルクのキクタン』が4月23日にリリースされます。まだ発売前ですがこのゲームソフトの製品版を体験出来る機会を頂いたので、まずは『聞いて覚える英単語~アルクのキクタン』の内容を紹介し、今後の記事で体験プレイの率直な感想を書きたいと思います。
ベストセラー英語参考書の「キクタン」がPSPソフトとして新発売

東京大学発、物体を認識し家事をしてくれるメイドロボット

 東京大学大学院情報理工学系研究科・知能機械情報学専攻の下山勲教授の研究チームが、3次元の物体を自ら知覚し掃除や洗濯、料理の運搬をしてくれるメイドロボットを開発しました。メイドロボットの概観を英文スクリプトつきの英語ニュースで見てみましょう。
東京大学発、物体を認識し家事をしてくれるメイドロボット

南アフリカのテレビ番組中に政治家を襲った爆笑ハプニング映像

 南アフリカ共和国の政治番組に大柄な議員さんが登場、インタビューに答えてる最中にとんでもない事が起きてしまいました。この動画は管理人が大好きな何度見ても笑える動画です。是非リスニングにチャレンジしてみてください。
南アフリカのテレビ番組中に政治家を襲った爆笑ハプニング映像

氷不要プラスチック製のアイスレススケートリンク登場

 三菱樹脂の子会社で人工芝メーカーのアストロがスペインの企業が開発した技術を改良したプラスチック製のスケートリンクを発売、静岡県御殿場市の総合リゾート施設「時之栖」等で既に実用化されているそうです。プラスチックで出来たスケートリンクに特殊なワックスを塗る事で氷に近い滑り心地が実現したそうで、本物の氷に比べると多少滑らかさが足りないため一線で活躍するプロの選手には物足りないかもしれませんが、一般人にはなんら問題なく快適に滑る事が出来るそうです。

 従来の氷製スケートリンクでは水と電力に大量のコストがかかり閉鎖に追い込まれるリンクが相次いでいるそうですが、新しく登場した氷不要のスケートリンクならコストの大幅カットが可能だそうです。フィギュアスケート人気でスケートの競技者も増えてるのにリンクが足らないという事態が少しは緩和されるといいですね。今回はアイスレススケートリンクを取り上げた海外ニュースを英文スクリプトつきで紹介します。
氷不要プラスチック製のアイスレススケートリンク登場

世界一足の長い女性と世界一小さい男性が対面

 世界一足の長い女性としてギネス記録に認定されたロシア出身の美女スヴェトラーナ(Svetlana Pankratova)さんは身長198cmで、脚の長さは驚きの132cm。ちょうど3分の2が脚で3分の1が胴体。その世界最長の足を持つスヴェトラーナさんが、中国出身の20歳、現在生存する最も身長の低い男性ヘイ・ピンピン(He Pingping)さんと対面、身長わずか73cmのピンピンさんが彼女の足元に立つと背がひざ当たりの高さしかありません。ピンピンさん上を見上げちゃだめでしょ!
世界一足の長い女性と世界一小さい男性が対面

オバマ大統領がイランに向けたビデオメッセージの英語全文・日本語訳

 ブッシュ前米大統領政権下のアメリカが悪の枢軸の一つとして挙げていたイランに対し、オバマ大統領がビデオメッセージでこれまでのアメリカの敵対的な態度を反省し両国の対話を促す演説を行いました。オバマ大統領のメッセージに対してイランの指導者と国民は概ね好意的なようです。オバマ氏がおよそ3分半スピーチし続けるこの動画は英語リスニング素材としても抜群だと思うので英語全文と和訳とともに紹介します。
オバマ大統領がイランに向けたビデオメッセージの英語全文・日本語訳

オバマ米大統領、苦手なボウリングを「スペシャル・オリンピックスのようだ」と失言

 オバマ大統領が3月19日アメリカNBCの深夜の人気テレビ番組『ザ・トゥナイト・ショー・ウィズ・ジェイ・レノ』(The Tonight Show with Jay Leno)に出演、司会者のジェイ・レノとアットホームな感じのトークを交わしました。昨年のアメリカ合衆国大統領選中にボウリングのプレイ風景を報道され、ガターばかりで冷やかされたオバマ大統領ですが、その後必死に練習を繰り返しスコアも129まで伸びたそうです。しかし、オバマ氏がその練習を振り返って発言したジョーク「スペシャル・オリンピックス(知的発達障害者のスポーツ大会)のようだった」が障害者を侮辱してるとして物議をかもしました。
オバマ米大統領、苦手なボウリングを「スペシャル・オリンピックスのようだ」と失言

日本の伝統芸能である芸者・舞妓を英語で紹介

 外国人が日本人の女性を思い浮かべる時未だに真っ白な化粧をした着物姿の女性を想像する人も多いくらい、外国人にとって着物・芸者のインパクトは大きいのだと思います。芸者は英語でそのまま"geisha"と言うくらい日本の芸者は海外で有名なのですが、日本でも今では京都くらいでしか芸者はおろか着物を着た女性を街中で見る機会は皆無な状況に。外国人以上に芸者について無知だったらいざという時やばいので、ナショナルジオグラフィックの動画で芸者さんについて英語で聞いてみましょう。
日本の伝統芸能である芸者・舞妓を英語で紹介

相撲を英語で紹介 - ナショナルジオグラフィック動画

 全快の記事で相撲の裏方を取り上げた動画を紹介しましたが、今回は大相撲の表舞台の英語動画を取り上げます。相撲の簡単なルールや流れ、試合前の神道に則った作法、横綱について英語で説明しています。外国人に相撲のかっこよさを伝えるのにもいいし、日本人にとって身近な話題なので気軽に英語リスニングする教材としてもいいと思います。前回に引き続きナショナルジオグラフィックの動画なので英語も聞き取りやすく、内容も素晴らしいです。
相撲を英語で紹介 - ナショナルジオグラフィック動画

朝青龍も出演、相撲レスラーの過酷な稽古と日常を紹介した海外動画

 15日に大相撲の三月場所が始まり前回の一月場所で久々の優勝を飾った横綱朝青龍の連覇が期待されていますが、その朝青龍関の稽古部屋の稽古の様子や神事、食事、休憩の風景を取り上げたナショナルジオグラフィックの動画を紹介します。日本人の私たちが普段目にしている華やかな試合、競技としての相撲ではなく、力士達の日常や儀礼を取り上げた映像なので、外国人だけではなく日本人にとっても相撲をより理解するために非常に有用な動画です。
朝青龍も出演、相撲レスラーの過酷な稽古と日常を紹介した海外動画

NASAの火星探査ロボットから送られてくる火星の地表の映像

 2004年1月に火星に着陸し火星表面の様子と地質の調査を開始してから5年を迎えた、アメリカ航空宇宙局 (NASA)の火星探査ローバー(roverは放浪者と言う意味)、スピリット(Spirit)とオポチュニティ(Oppotunity)の5年間に成し遂げた偉業をNASAのスタッフたちが熱く語る英語動画です。着陸の瞬間や活動の様子のCG映像や、二台のローバーが実際に映し出した映像や画像も登場し宇宙に興味がある人ならみてるだけでも楽しめそうです。
NASAの火星探査ロボットから送られてくる火星の地表の映像

多額の公的資金で再建中のAIGが幹部に1億6500万ドルの巨額ボーナス

 リーマン・ブラザーズが経営破綻するなどした世界金融危機の中、経営危機に陥りアメリカ政府から計1700億ドル(約16.7兆円)超の支援を受け現在政府管理下で再建中の、世界最大の保険会社AIG(American International Group, Inc.)が、今月幹部ら400人に計1億6500万ドル(162億円)もの多額のボーナスを支払った事が判明しました。中には650万ドル(約6.4億円)もボーナスを受け取った幹部もおり、さらにこの幹部たちは金融危機の引き金となったサブプライム関連の金融商品を扱う部門の幹部たちだっため、世論や政府の猛烈な批判を浴びています。
多額の公的資金で再建中のAIGが幹部に1億6500万ドルの巨額ボーナス

オーストラリア・モートン島沖に石油タンカーが損壊・石油流出したことで凄まじい環境破壊

 オーストラリアの東端に世界第2位の面積をもつ砂島、モートン島が浮かんでいます。モートン島は白く美しい砂や綺麗な海、世界最大のサンゴ礁グレートバリアリーフ、広大な砂丘が広がり、多くの野生動物が生活している自然に溢れる島で、島全体が国立公園に指定されています。そんな美しい島の沖合いにハリケーンに飲み込まれた石油タンカー船が損傷を受け、環境にとてつもないダメージを与えました。
オーストラリア・モートン島沖に石油タンカーが損壊・石油流出したことで凄まじい環境破壊

700人が参加したシドニーの水泳大会にサメが乱入

 オーストラリアのシドニーで開催され、700人もの参加者が集まったライフセービングの水泳大会中に2匹のサメが登場しました。そのうちの1匹は参加者達のすぐ近くまで向かってきましたが、何とか追い払う事が出来たようです。シドニーの海では最近サメの襲撃が相次いでるようですが今回は何事もなかったので良かったです。現地の人のオーストラリア訛りの英語はかなり聞き取りにくいんですが、1分ちょっとの簡単なニュース動画なのでリスニングにチャレンジしてみて下さい。
700人が参加したシドニーの水泳大会にサメが乱入

ロックバンドU2がこの数年間で学習した事トップ10

 1976年アイルランドでの結成以来、22回のグラミー賞獲得、アルバムのトータルセールス1億7千万枚を誇る世界屈指のロックバンドU2がアメリカの人気トーク番組『レイト・ショー・ウィズ・デイヴィッド・レターマン』に出演、"Top Ten Things U2 Has Learned Over The Years"を発表しました。
ロックバンドU2がこの数年間で学習した事トップ10

3月10日東京大学入試合格発表を記念して東大の英語教科書を紹介

 3月10日は毎年恒例の東京大学前期入試の合格発表日で、合格者の受験番号一覧が掲示される東京大学・本郷キャンパスには多くの受験生や、受験生を胴上げしたりサークル・部活に勧誘しに来る東大生、合格発表を報道するマスコミで賑わいます。
3月10日東京大学入試合格発表を記念して東大の英語教科書を紹介

中川大臣朦朧会見を報じる中国メディア

 2009年2月14日イタリア・ローマで開催されたG7の財務大臣・中央銀行総裁会議に出席した中川昭一財務大臣が会議中に居眠りをした上、会議後の記者会見でろれつが回らずKYな発言を繰り返し、辞任しました。この朦朧会見は世界中で報道され酷評されたそうです。今回は朦朧会見後の辞任劇の概要を2本の英文スクリプト付き動画で紹介します。
中川大臣朦朧会見を報じる中国メディア

結婚式で気球に乗るインド人夫婦(スクリプト付き)

 インドの賑やかな結婚式になぜか気球が。このインド人カップルは結婚式の思い出作りのために式の一環として気球に乗ることに。簡単な英語と英文スクリプトでリスニングにチャレンジしてみて下さい。
結婚式で気球に乗るインド人夫婦(スクリプト付き)

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